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迷你“月球”只有汽车那么大
时间:2020年03月03日    来源:中国科学报      作者:韩天琪     编辑:qyskx

地球可能会有一个微小的新月。2月19日,亚利桑那州卡塔利娜巡天中心的天文学家发现了一个快速划过天空的昏暗天体。在接下来的几天里,世界各地的另外6个天文台的研究人员观察到了这个编号为2020 CD3的天体,并计算了它的轨道,确认它已经被地球引力束缚了大约3年。

负责监测太空小型天体的小行星中心发布的一则公告称,“尚未发现它与已知人造物体的联系”,这意味着它很可能是一颗在经过地球时被地球引力捕获的小行星。

这只是已知的第二颗被我们的星球捕获的小行星,第一颗是2006RH120,在2006年9月至2007年6月期间,它在逃逸之前一直在地球附近徘徊。

我们的“新月球”直径可能在1.9至3.5米之间,或大致相当于一辆汽车的大小,这使它无法与地球的主要卫星——月球相匹敌。它每隔47天围绕地球运行一圈,轨道呈椭圆形,大多在月球轨道之外。

由于轨道不稳定,最终2020 CD3将被抛离地球。英国贝尔法斯特女王大学的Grigori Fedorets说:“就在我们说话的时候,它正在远离地月系统并很有可能在四月份逃脱。”

然而,有几个不同的轨道模拟结果并不一致——我们需要更多的观测来准确预测我们的迷你月球的命运,甚至需要确认它确实是一个临时月球,而不是一块人造空间碎片。Fedorets说:“我们的国际团队一直在努力寻找更好的解决方案。”